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Saint-Elix, au nom du château
Les plus beaux villages

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Saint-Élix-le-Château

Saint-Elix, au nom du château

Lancée par La Dépêche du Midi, l'opération «Mon beau village de Haute Garonne» a sélectionné douze perles du département que vous allez pouvoir départager. Tout l'été, découvrez ces villages dans votre journal et voter sur internet à cette adresse.

C'est un village qui sentirait presque le «Jardin de France», ces terres et bords de Loire où furent jadis érigés les plus beaux châteaux. Un village qu'un trop rapide accès autoroutier pourrait aisément faire passer pour un dortoir «rurbain», comme il en existe tant sur un large rayon autour de Toulouse. Sauf qu'aussitôt entré à Saint-Elix-le-Château, le charme opère. Un charme d'abord discret, puis clairement évident à mesure que l'on découvre le village aux belles demeures, aux rues proprettes et aux pelouses soignées.

De somptueuses bâtisses, une église Sainte-Germaine à l'architecture imposante, un lavoir réhabilité qui lui fait face, un pigeonnier massif lui aussi en pleine reconversion, et puis, et puis… le château ! D'entrée intrigante -car elle ne se visite point-, la petite merveille constitue l'un des rares châteaux renaissance du Sud-Ouest de la France. Il fut édifié en 1540 à la demande de Pierre Potier de la Terrasse, notaire de François 1er et président du Parlement de Toulouse. Plusieurs notabilités occupèrent ce lieu situé sur un point stratégique entre Volvestre, Comminges et ancienne province du Languedoc.

Le Languedoc, justement. C'est au château de Saint-Elix que «L'Histoire du Languedoc» fut écrite par deux moines bénédictins. Un château marqué du sceau de la culture puisque les hommes de Cour, les artistes venus de partout, ainsi que bien des esprits novateurs auréolèrent le château d'une riche histoire. Celle-ci retiendra l'empreinte du Marquis de Montespan, l'époux de Françoise de Rochechouart-Mortemart, maîtresse de Louis XIV.

Témoin d'un passé français riche et fier, le château n'est bien sûr pas la seule marque historique et patrimoniale de Saint-Elix. Silex et grattoirs retrouvés sur les terrasses prouvent que le site était occupé dès le néolithique. Et l'ancienne voie romaine reliant Toulouse à Saint-Bertrand-de-Comminges, qui traverse Saint-Elix sur trois kilomètres, témoigne d'une réelle densité de l'habitat : les vestiges d'une conduite d'adduction d'eau en terre cuite permettent de penser que les terres du village étaient savamment irriguées.

De la matière grise et de l'ingéniosité qui auraient perduré dans le temps si l'on croit l'implantation stupéfiante voilà quelque temps de la banque en ligne «Morning» sur les terres saint-elixoises. Une richesse supplémentaire en somme pour ce petit bijou de village.


Le chiffre : 950

habitants > recensés actuellement sur la commune. Saint-Elix-le-Château gagne régulièrement des habitants d'un recensement à l'autre. Au dernier recensement de 2014, la commune comptait un peu plus de 800 habitants. Ils sont aujourd'hui environ 950. C'est l'un des meilleurs taux d'accroissement de population en Haute-Garonne.

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